Joel Cuello, um professor do departamento de agricultura UA e engenharia de biossistemas, co-autor do relatório. "Em outras palavras, se ampliados, hoje, os recursos que têm para entrar em produção, não seria sustentável. Entretanto, em nosso relatório, dizer que isso pode ser o fim do projeto, não é verdade, pois existem combinações de tecnologia que podem ser concebidas e desenvolvidas para fazer o processo de produção ambientalmente mais sustentável. " Para os biocombustíveis de algas contribuir com uma quantidade significativa de combustível para o transporte no futuro, disse o comitê, dependemos de pesquisa e desenvolvimento que seria necessário para melhorar a cepas de algas, as estirpes de teste adicionais para as características desejadas, avançar os materiais e métodos para o cultivo e processamento de algas em combustíveis , e reduzir os requisitos de energia para vários estágios de produção. Biocombustíveis derivados de algas e cianobactérias são possíveis alternativas para o petróleo e pode ajudar os EUA a atender às suas necessidades de segurança energética e reduzir as emissões de gases de efeito estufa, como o dióxido de carbono. Biocombustíveis de algas oferecem vantagens potenciais sobre os biocombustíveis produzidos a partir de plantas terrestres, incluindo a capacidade das algas de crescer em não-terras agrícolas em viveiros de cultivo de água doce água salgada ou de águas residuais.
O número de empresas de desenvolvimento de biocombustíveis de algas tem vindo a aumentar, e diversas empresas de petróleo estão investindo neles. Dado interesses destes e de outros, o Conselho Nacional de Pesquisa foi feita para identificar as questões de sustentabilidade associados com desenvolvimento em grande escala de biocombustíveis de algas. Cuello disse que se os métodos atuais deveriam ser expandidos para atender a meta de 5 por cento, a produção de biocombustíveis de algas que consomem muita energia, água e nutrientes para ser ambientalmente sustentável neste momento. Outras preocupações expressas no relatório são a quantidade de área de terra necessária para lagoas de algas e incertezas nas emissões de gases de efeito estufa durante o ciclo de vida de produção. "Por exemplo, para produzir esses 10 bilhões de litros de biocombustível, você precisa de cerca de 33 bilhões de litros de água", Cuello disse. "Essa é uma grande preocupação." "O consumo de recursos é muito dependente de componentes que a tecnologia que combinam e como combiná-los para constituir uma via de produção de biocombustíveis que seja ambientalmente sustentável e economicamente viável", explicou. A maior parte do desenvolvimento atual envolve crescimento estirpes seleccionadas de algas em tanques abertos ou fechados fotobiorreatores utilizando fontes de água diferentes, coleta e extração do óleo das algas ou coleta de precursores de combustível secretadas por algas, e então o processamento do óleo em combustível. "Nosso relatório traz a consciência para resolver os problemas de fazer a produção, não só comercialmente viável, mas ambientalmente sustentável", disse ele. "Na minha opinião, você não pode se divorciar dos dois. Como uma questão de fato, a maioria dos esforços para a redução dos custos de produção é tornar o processo mais sustentável em termos de energia, água e uso de nutrientes." Vários pesquisadores na UA estão explorando maneiras inovadoras para extrair biocombustíveis a partir de algas de forma mais eficaz e, finalmente, de forma sustentável.
 
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Por: Daniel Stolte
Fonte: Phys
Data: 05/11/2012
 
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