Garrafas plásticas convertidas em aerogel oferecem proteção superior contra fogo e absorção de dióxido de carbono

Um grupo de pesquisadores da Universidade Nacional de Cingapura, criou uma maneira barata de converter garrafas de plástico em um aerogel leve que tem algumas propriedades extraordinárias.

O lixo plástico é um flagelo que sobrecarrega os aterros sanitários e polui os oceanos do mundo.

A maioria das garrafas plásticas é feita de polietileno tereftalato – comumente conhecido como PET – que não é biodegradável. O problema é que as garrafas de uso único praticamente não têm valor comercial depois que os produtos são consumidos, de modo que são simplesmente descartados.

Os pesquisadores descobriram uma maneira de pegar essas garrafas indesejadas e não amadas e convertê-las em aerogéis. Eles ainda estão descobrindo algumas das coisas para as quais os aerogéis podem ser usados, mas já sabem que, quando tratados com retardadores de chama, eles podem ser usados ​​para proteger bombeiros de chamas e calor intenso.

De fato, os aerogéis podem suportar temperaturas de até 620 graus Celsius. Isso é sete vezes maior do que o revestimento térmico usado em casacos convencionais para bombeiros. Também pesa 90% menos que o material usado hoje. Por ser macio e flexível, os revestimentos melhorados também são mais confortáveis ​​de usar.

Cada garrafa reciclada pode produzir uma folha de aerogel do tamanho de uma folha normal de papel. Cortar essa folha e inseri-lo em um respirador normal ou máscara de proteção e não só faz um melhor trabalho de limpeza de poluentes do ar que respiramos, remove dióxido de carbono e monóxido de carbono também.

“As máscaras revestidas com aerogel de PET reforçado com aminas também podem beneficiar pessoas que vivem em países como a China, onde a poluição do ar e a emissão de carbono são as principais preocupações. Essas máscaras podem ser facilmente produzidas e também podem ser reutilizadas ”, diz o professor Hai Minh Duong. Os pesquisadores não fazem declarações grandiosas sobre o uso do material para captura de carbono em larga escala, mas as implicações são intrigantes.

“O desperdício de garrafa de plástico é um dos tipos mais comuns de resíduos de plástico e tem efeitos prejudiciais sobre o meio ambiente. Nossa equipe desenvolveu um método simples, econômico e ecológico para converter resíduos de garrafas de plástico em aerogéis de PET para muitos usos interessantes. Uma garrafa de plástico pode ser reciclada para produzir uma folha de aerogel PET de tamanho A4. A tecnologia de fabricação também é facilmente escalável para produção em massa. Desta forma, podemos ajudar a reduzir os danos ambientais nocivos causados ​​pelos resíduos plásticos ”, diz Duong.

O aerogel também possui propriedades superiores de isolamento sonoro e térmico. Usá-lo nas paredes dos edifícios poderia reduzir drasticamente a energia necessária para aquecimento e refrigeração, tornando o espaço interior mais agradável para se viver e trabalhar.

Outro uso potencial é absorver vazamentos de óleo e produtos químicos. “Nossos aerogels PET são muito versáteis. Podemos dar-lhes diferentes tratamentos de superfície para personalizá-los para diferentes aplicações. Por exemplo, quando incorporados com vários grupos metilo, os aerogéis de PET podem absorver grandes quantidades de óleo muito rapidamente. Com base em nossos experimentos, eles se comportam até sete vezes melhor do que os sorventes comerciais existentes e são altamente adequados para a limpeza de derramamentos de óleo ”, diz o professor Nhan Phan-Thien.

A equipe de pesquisa agora está se concentrando em encontrar parceiros comerciais de manufatura, de acordo com um relatório do Science Daily . Se esta pesquisa criar um mercado viável para garrafas plásticas de uso único descartadas, isso ajudaria muito a reduzir a carga que o lixo plástico impõe ao meio ambiente.

Fonte Cleantch