Pontevedra – Vivendo em uma cidade sem carros

“O centro histórico estava morto. Havia muitas drogas, estava cheio de carros – era uma zona marginal. Era uma cidade em declínio, poluída e havia muitos acidentes de trânsito. Estava estagnado.”

Pode parecer estranho em um momento em que o mundo inteiro parece focado em carros elétricos para falar sobre a vida em uma cidade sem carros de qualquer espécie. Quando Miguel Anxo Fernández Lores tornou-se prefeito de Pontevedra, uma cidade no noroeste da Espanha, em 1999, ele imediatamente começou a eliminar carros e motocicletas do centro da cidade. Olhando pela janela de seu escritório, ele diz ao The Guardian : “Antes de me tornar prefeito, 14 mil carros passavam por essa rua todos os dias. Mais carros passaram pela cidade em um dia do que pessoas morando aqui. ”

população de automóveis em Pontevedra

Pontevedra antes e depois. Crédito: Concello de Pontevedra

Naquela época, ele diz: “O centro histórico estava morto. Havia muitas drogas, estava cheio de carros – era uma zona marginal. Era uma cidade em declínio, poluída e havia muitos acidentes de trânsito. Estava estagnado. A maioria das pessoas que tiveram a chance de sair o fizeram. No começo, pensamos em melhorar as condições do trânsito, mas não conseguimos elaborar um plano viável. Em vez disso, decidimos retomar o espaço público para os moradores e, para isso, decidimos nos livrar dos carros ”.

César Mosquera, chefe de infraestrutura da cidade, reflete perfeitamente as idéias do prefeito. “Como é possível que idosos ou crianças não possam usar a rua por causa de carros?” Como pode ser que a propriedade privada – o carro – ocupe o espaço público? ”Em vez disso, a cidade eliminou todos os lugares de estacionamento no centro da cidade e pavimentado sobre ruas com blocos de granito para fazer shoppings para pedestres. Agora as pessoas estacionam nos arredores e entram na cidade ou pegam transporte público.

O programa sem carros pagou grandes dividendos para a cidade. As emissões de dióxido de carbono no centro da cidade caíram 70%. Quase três quartos das viagens que costumavam ser feitas de carro agora são feitas a pé ou de bicicleta. Pontevedra acrescentou 12 mil novos moradores, enquanto as cidades vizinhas estão encolhendo. Pequenas empresas estão prosperando em uma área onde as grandes lojas e shoppings são inexistentes. O prefeito Lores enfatiza que dirigir é um privilégio, não um direito – uma atitude que seria pouco favorável para muitos norte-americanos. Carros são permitidos na cidade para ocasiões especiais – casamentos e funerais, por exemplo.

Em vez de um mapa do metrô, um guia para os tempos de caminhada.

A moradora da cidade, Raquel García, conta ao The Guardian : “Eu morei em Madri e em muitos outros lugares e para mim este é o paraíso. Mesmo que esteja chovendo, eu ando em todos os lugares. E os mesmos lojistas que reclamam são os que sobreviveram apesar da crise. É também um ótimo lugar para ter filhos. ”Pontevedra tem uma população de cerca de 80.000 habitantes. “A cidade é o tamanho perfeito para pedestres”, diz o arquiteto local Rogelio Carballo Soler. “Você pode atravessar a cidade inteira em 25 minutos. Há coisas que você poderia criticar, mas não há nada que faça você rejeitar esse modelo. ”

Pontevedra hoje

Pontevedra como parece hoje. Crédito: Luis Pereiro Gomez

Todas as mudanças no centro da cidade foram financiadas localmente sem a ajuda de recursos regionais ou nacionais. “Na verdade, são trabalhos públicos cotidianos que foram realizados no contexto de um projeto global, mas custam o mesmo ou até menos”, diz Lores.“Não realizamos grandes projetos. Nós fizemos o que estava ao nosso alcance.

Ah, claro, há algumas reclamações. Você não pode agradar a todas as pessoas o tempo todo. Mais estacionamento na periferia seria bom. Melhor transporte público desses estacionamentos externos para o centro da cidade também seria apreciado. Mas comparado com a maneira como as coisas costumavam ser em Pontevedra? Poucas pessoas gostariam de voltar à forma como as coisas eram antes da posse do prefeito Lores.

Talvez mais do que qualquer outra coisa, a diferença de atitude em relação aos carros entre o prefeito Lores e alguém como Robert Moses , o arquiteto que fez dos carros a característica central de seus modelos de planejamento urbano, é instrutiva. Como as pessoas se atrevem a pensar que têm o direito de invadir espaços públicos com suas emissões expelindo monstros movidos a gasolina e diesel? Ora, a própria ideia é absurda – não é?

Fonte: Cleantech