Para uma tribo amazônica, câmeras de telefone iluminam sua vida selvagem na fronteira entre o Peru e o Brasil.

  • Armados com câmeras de smartphones, equipes de indígenas Matsés fizeram parcerias com herpetologistas norte-americanos para inventariar os répteis e anfíbios de seu território ao longo da remota divisão entre o Peru e o Brasil.
  • As câmeras fáceis de usar são robustas, pequenas o suficiente para serem transportadas ao escalar uma árvore ou atravessar um riacho, armazenam milhares de imagens e podem ser recarregadas com painéis solares de baixo custo.
  • As equipes construíram um banco de dados com mais de 2.000 fotos, incluindo várias novas espécies, e expandiram as distribuições conhecidas de outras espécies.
  • O projeto de longo prazo complementa as avaliações ecológicas rápidas de uma região pouco estudada e permite que os idosos Matsés transmitam seus conhecimentos sobre as florestas da região para suas famílias e para o mundo exterior.

O chefe Antonio Manquid Jiménez, um ancião e xamã da tribo Matsés do nordeste do Peru, nem sempre usou um smartphone para documentar o que encontra durante suas incursões de caça e coleta.

Quando Jiménez era jovem, os Matsés ainda viviam em isolamento voluntário da civilização moderna. É 2018, porém, e o telefone se tornou uma ferramenta crítica para registrar e compartilhar informações, mesmo nesta floresta isolada da bacia do rio Yavarí .

Juntando jovens com experiência

Jiménez, César Nacua Uaqui Canshë e outros anciões Matsés estão fazendo parcerias com membros mais jovens de sua tribo e com vários herpetólogos norte-americanos para pesquisar os anfíbios e répteis de suas terras tradicionais, que ficam na fronteira entre o Peru e o Brasil.

Um sapo imitando folha que pede um selfie na câmera do iPhone do projeto. Imagem cortesia da Acaté Amazon Conservation.

O Comprehensive Herpetological Inventory da Matsés tem como objetivo documentar a identidade e a localização dos répteis e anfíbios da região, especialmente a presença de espécies menos conhecidas, através da pilotagem do uso de câmeras de smartphones pelas pessoas que vivem nesta floresta.

Cada equipe de campo combina o conhecimento que o idoso participante ganhou com suas décadas de vida na floresta tropical, com o entusiasmo e a maior sabedoria tecnológica dos meninos e meninas de sua aldeia. Embora os anciões Matsés não tenham interesse em usar as próprias câmeras de celular, disse David Fleck, coordenador de campo da organização sem fins lucrativos Acaté Amazon Conservation , “os membros mais jovens da equipe Matsés são bastante hábeis em usá-los e trabalhar no projeto. fotógrafos principais e para registrar o conhecimento dos idosos. ”

Muitos jovens Matsés já possuem telefones celulares baratos, disse Fleck a Mongabay, apesar de não terem cobertura em suas aldeias e na maior parte de seu território. Eles usam os telefones para compartilhar e ouvir música, assistir vídeos curtos e tirar e armazenar fotos.

Os mais velhos e jovens capturam, fotografam e liberam os animais e compartilham as imagens com os cientistas norte-americanos.

Antonio Jiménez supervisionando seus jovens colegas na coleta e fotografia de um sapo / sapo local.
Antonio Jiménez supervisionando seus jovens colegas na coleta e fotografia de um sapo local. Imagem cortesia da Acaté Amazon Conservation.

José Padial, herpetólogo e pesquisador associado do Museu Americano de História Natural, de Nova York, disse a Mongabay que recebeu muitas fotos interessantes dos Matsés e começou a trabalhar para identificá-las. “Alguns deles eram facilmente identificáveis”, disse ele, “outros fazem parte de complexos de espécies … sabemos que são espécies novas, mas precisamos fazer muito trabalho para saber o que é o quê.”

O mais impressionante, disse ele, era uma nova espécie de Hypsiboas , “uma bela árvore-sapo que pertence a… um pequeno grupo de sapos com peles transparentes verde-claras brilhantes – você pode ver alguns de seus órgãos através da pele – que vivem através da planície. Florestas amazônicas. Os Matsés encontraram indivíduos de uma espécie que não era conhecida por mim ou pelos meus colegas ”.

Os Matsés encontraram também uma nova espécie de salamandra no gênero Bolitoglossa , vários registros de espécies em novas áreas, e as espécies de sapos que levam seu nome: Amazophrynella matses .

Um inventário de longo prazo

O território de Matsés é vasto, estendendo-se por mais de 12.000 quilômetros quadrados – uma área duas vezes o tamanho do Parque Nacional de Everglades – e compreende uma mistura de ecossistemas, incluindo florestas de planície e de várzea, pântanos e a maior extensão de floresta de areia na Amazônia. Este tipo único de floresta suporta numerosas espécies que se especializam em florestas de areia brancaou outros tipos de florestas pobres em nutrientes na Amazônia.

Uma nova espécie de sapo no gênero Hypsiboas, tirada em um iPhone pelas equipes de campo de Matsés.
Uma nova espécie de sapo no gênero Hypsiboas , gravada em um iPhone pelas equipes de campo de Matsés.Imagem cortesia da Acaté Amazon Conservation.

Os diferentes tipos de vegetação e solo implicam uma diversidade de espécies animais, portanto, para garantir que eles amostrem uma variedade representativa de localidades, os líderes do projeto desejam expandir o inventário para aldeias adicionais.

A estratégia para este inventário de longo prazo da herpetofauna da região é complementar o que se sabe sobre ela a partir de avaliações ecológicas rápidas feitaspor cientistas acadêmicos. As avaliações rápidas coletam dados sobre os componentes biológicos ecologicamente significativos de um local específico, onde o tempo e os recursos são limitados. Eles cobrem pequenas áreas de um a vários hectares (~ 2,5 a 10 acres) intensamente e podem durar apenas uma semana .

“Um inventário rápido… produzirá uma diversidade maior de espécies porque é realizado por herpetologistas profissionais que sabem muito sobre anfíbios e répteis”, disse Padial à Mongabay. “Eles sabem onde encontrar cada tipo de espécie, digamos em vegetação flutuante, copa, folhas, noite ou dia. Eles também costumam usar armadilhas.

No entanto, disse Padial, esses estoques duram apenas alguns dias, e eles apenas sugerem a diversidade biológica de uma área, em vez de fornecer um inventário completo. “Você sente falta de muitas espécies que são encontradas em raras ocasiões, muitas vezes por puro acaso”, disse ele. “Você precisa de anos, muitas vezes muitos anos, até que você pare de encontrar coisas novas.”

A maioria dos inventários herpetológicos ocorre durante a estação chuvosa, quando os cientistas encontram mais espécies, disse Padial, mas eles podem perder os que são ativos principalmente durante a estação seca.

Esta espécie de rã, Ranitomeya flavovittata, da família Dendrobatidae é endêmica do Peru e conhecida com certeza apenas da região centro-norte-amazônica do país.
Esta espécie de rã, Ranitomeya flavovittata, da família Dendrobatidae é endêmica do Peru e conhecida com certeza apenas da região centro-norte-amazônica do país. Imagem cortesia da Acaté Amazon Conservation.

“Não esperamos que os Matsés sejam taxonomistas profissionais e encontrem todas as espécies”, disse Padial. “Mas, como eles moram lá e estão sempre por perto, eles podem encontrar todas as espécies mais comuns, além de muitas coisas interessantes que acontecem durante curtos períodos de tempo.”

Um sistema de baixo custo

Câmeras de smartphones reciclados ajudam as equipes a documentar a presença dessas espécies difíceis de encontrar. Essas câmeras são robustas, pequenas o suficiente para serem transportadas ao escalar uma árvore ou atravessar um riacho, e mais fáceis de usar do que configurações complexas de macrofotografia. Eles armazenam milhares de imagens, e os Matsés podem recarregá-los com carregadores comerciais de painel solar de baixo custo que custam entre US $ 40 e US $ 50. Dado o denso dossel da floresta que cobre a maior parte do seu território, os Matsés carregam os telefones durante longos passeios de canoa no rio ou nas suas comunidades.

No inventário de espécies-piloto em 2016, usando um iPhone 5 na aldeia de Nuevo San Juan no alto rio Galvez , os Matsés identificaram o que provavelmente serão várias novas espécies de rãs e salamandras. A equipe adicionou um iPhone 7 para seu segundo estudo piloto na vila de Estirón, no sul do território de Matsés.

As equipes de campo levam pelo menos 10 fotos de cada animal. Eles primeiro fotografam animais lentos como sapos, salamandras, jibóias e tartarugas em seu ambiente natural antes de capturá-los.

“Uma vez capturados”, disse Fleck, “os animais são fotografados de vários ângulos para obter imagens de características morfológicas essenciais para a identificação das espécies”.

Um jovem jacaré aguarda sua vez de ser fotografado e liberado. Imagem cortesia da Acaté Amazon Conservation.

Apesar da pouca luz da floresta tropical, os jovens fotógrafos produziram imagens adequadas para fins científicos. As equipes levam animais de interesse especial de volta à vila para tirar melhores fotos em um ambiente com iluminação adequada e devolvê-los ao local onde foram capturados e liberá-los.

“As fotos deles são boas e você pode obter muitas informações deles”, disse Padial.“Eles sabem que precisam tirar fotos dos detalhes e da vista ventral e dorsal.”

Informação para ciência e cultura

Fleck disse que queria que o projeto “demonstrasse o valor para os cientistas se associarem aos locais, não apenas como assistentes de campo, mas como líderes na documentação da biodiversidade de seu território”.

Além de ampliar a compreensão científica das espécies em uma região diversificada, mas pouco estudada, Padial disse que o projeto visa ajudar os Matsés a se tornarem mais conscientes da variedade de seres vivos em seu território.

Os Matsés fizeram contato com peruanos e brasileiros não-tribais em 1969. Os Matsés mais antigos, portanto, mantêm seu conhecimento tradicional, disse Fleck, enquanto os Matsés mais jovens estão adotando rapidamente a cultura nacional peruana e as tendências globais.

Jiménez, que trabalhou com Fleck em um inventário de biodiversidade de mamíferos, bem como em estudos etnobiológicos, “possui conhecimento enciclopédico da história natural da flora e fauna locais”, disse o co-fundador do Acaté, Christopher Herndon, à Mongabay. O Acaté trabalha com os Matsés para desenvolver oportunidades econômicas duradouras e sustentáveis ​​para a tribo, que também conservam a floresta e mantêm seu conhecimento e cultura. Por exemplo, Acaté e os Matsés criaram uma enciclopédia de sua medicina tradicional.

César Nacua Uaqui Canshë, outro ancião e xamã da Matses com experiência substancial em história natural, examina um louva-a-deus. Ele também é ativo no inventário herpetológico. Imagem cortesia da Acaté Amazon Conservation.

Jiménez e os outros Matsés continuam orgulhosos de sua identidade como Matsés e desejam transmitir seus conhecimentos sobre a floresta tropical, acrescentou Fleck, mas é difícil encontrar um jovem disposto a ouvir. Os jovens Matsés começaram a olhar para o mundo exterior em busca de status e sucesso econômico, apesar da discriminação que enfrentam.

“As pessoas comuns em todas as culturas reconhecem apenas as espécies que usam, interagem e fazem parte de sua mitologia e não prestam muita atenção a outras coisas vivas que são comuns em seu ambiente”, disse Padial. “Assim, eles tendem a subestimar a biodiversidade e nunca ter uma boa compreensão de quão complexa e rica é a vida”.

Ao identificar a miríade de espécies que chamam o território de Matsés de lar, o inventário herpetológico visa ajudar a expandir o conhecimento tradicional e demonstrar aos jovens a importância de compreender seu ambiente natural.

Por exemplo, disse Padial, as novas gerações freqüentemente ouvem sobre biodiversidade e inventários, mas sem realmente entender o que elas significam e por que elas são tão importantes. “Realizar o inventário, em colaboração com cientistas, ajuda-os realmente a aprender sobre a diversidade de espécies que vivem em seu território… e têm uma melhor compreensão de seu ambiente”.

Antonio Jiménez ajuda seus companheiros a tirar uma foto de um grande sapo Phyllomedusa bicolor para o inventário. Imagem cortesia da Acaté Amazon Conservation.

A diversidade de espécies freqüentemente determina prioridades de conservação, disse Fleck. Melhorar a compreensão científica da diversidade do seu território, acrescentou, “pode traduzir-se num melhor apoio financeiro externo para projetos de conservação no terreno [e] oportunidades de emprego para os Matsés que proporcionam alternativas às oportunidades limitadas atualmente disponíveis em… madeira ou caça comercial de carne de caça. ”

Os Matsés enviam as imagens dos telefones para uma unidade compartilhada na nuvem, onde os herpetologistas do projeto podem revisá-las, discuti-las e identificá-las com outros especialistas taxonômicos.

“O que estou fazendo agora”, disse Padial, “é compartilhar fotos com colegas e começar uma conversa, perguntando ‘Ei, olhe para isso Allobates ou Bolitoglossa , ou Hypsiboas . O que você acha?’ A conversa vai então sobre se o indivíduo em questão é de uma espécie conhecida [e] o que isso nos diz sobre sua distribuição ”.

Fleck estimou que o banco de dados de fotos do projeto contém atualmente cerca de 2.000 imagens armazenadas em uma pasta compartilhada do Google Drive. A equipe planeja destacar imagens de cada espécie documentada na página do projeto e contribuir com imagens para bancos de dados online (por exemplo, IUCN) para novas espécies e extensões de alcance.

Em troca, disse Fleck, o projeto está treinando o jovem Matsés em habilidades que podem ser úteis para eles no futuro, incluindo fotografia, biologia, taxonomia, coleta de dados e redação de livros.

O presidente do Acaté, Christopher Herndon, e os moradores de Matsés, Casilda Jiménez e Segundo Shabac Reyna Pérez, desenvolvem o inventário herpetológico piloto perto da vila de Estirón.
O presidente do Acaté, Christopher Herndon, e os moradores de Matsés, Casilda Jiménez e Segundo Shabac, Reyna Pérez, desenvolvendo o inventário herpetológico piloto perto da vila de Estirón, no Peru. Imagem cortesia da Acaté Amazon Conservation.

O projeto de inventário atualmente é executado com um orçamento apertado, disse Herndon, embora os colaboradores da Acaté esperem que o projeto resulte em publicações científicas de novas espécies, extensões de faixas de dados existentes apoiadas por dados GPS, um guia de campo e um livro infantil bilíngüe. a língua Matsés para a escola.

A longo prazo, os colaboradores Matsés e Acaté têm como objetivo validar o papel dos habitantes locais e do conhecimento ecológico tradicional na pesquisa, pilotando uma prática replicável e de baixo custo para o levantamento de biodiversidade em campo.

 

Fonte: Mongabay