Por que o atual sistema de classificação de furacões precisa ser desfeito

Durante décadas, os furacões foram classificados em uma escala de 1 a 5 com base unicamente na velocidade do vento de uma tempestade. Mas, como mostram os furacões recentes, os ventos de um ciclone tropical freqüentemente nos dizem pouco sobre suas ameaças reais – a tempestade costeira e a inundação causada pela precipitação.

A moderna coleta de dados meteorológicos nos dá uma visão sem precedentes sobre o crescimento em tempo real, a trilha e a morte de ciclones tropicais. Recentemente, vimos o furacão Florença começar como uma onda tropical na costa oeste da África, transformou-se em uma tempestade com ventos de categoria 4 e, em seguida, aterrissou em 14 de setembro perto de Wrightsville Beach, Carolina do Norte. Nesse ponto, com ventos sustentados até 90 milhas por hora, Florença foi classificada apenas como uma tempestade de categoria 1. Mas depois de passar rapidamente pelo Atlântico, o furacão Florence desacelerou antes de atingir a costa da Carolina, transformando a tempestade em uma chuva que derrubou mais precipitações – 36 polegadas em uma cidade – do que todos os ciclones tropicais americanos anteriores. Furacão Harvey. Temores de inundações costeiras foram rapidamente substituídos pela realidade de inundações prolongadas no interior.

O furacão Harvey, que devastou a área de Houston, Texas, em agosto de 2017, chegou à costa como uma tempestade de categoria 4 sob a clássica escala de ameaças de furacões, baseada apenas na velocidade do vento. Mas não foram os danos provocados pelo vento ou por tempestades que fizeram de Harvey o segundo furacão mais prejudicial da história dos EUA (atrás do Katrina de 2005) – foram os 60 polegadas de chuva que caíram durante dias em Houston, causando inundações catastróficas. Assim como em Florença, o furacão Harvey causou muito mais mortes e destruições devido à precipitação no interior do que a uma tempestade costeira e à erosão.

E depois há o furacão Sandy, cujos ventos não foram fortes o suficiente para justificar a classificação da tempestade como um furacão quando atingiu a terra nos estados do meio-Atlântico dos EUA em 2012. Ainda assim, esta tempestade gerou uma tempestade – em torno de 14 pés – que teve impactos costeiros dramáticos, destruindo as ilhas-barreira ao meio, causando danos significativos à propriedade em frente ao oceano e causando inundações severas na cidade de Nova York.

A mudança climática global provavelmente tornará os impactos das tempestades tropicais relacionados à água ainda mais destrutivos.

Todas essas tempestades têm uma coisa em comum: os riscos que desencadearam não foram adequadamente descritos pelo sistema tradicional de classificação de furacões – a Escala Saffir-Simpson.

Você pode não saber exatamente o que é isso, mas aposto que você entende que um furacão de categoria 5 deve ser muito mais prejudicial do que um furacão de categoria 1. Essas categorias são tiradas da Escala Saffir-Simpson, desenvolvida no início dos anos 1970 por um meteorologista e um engenheiro civil, como uma maneira simples de caracterizar a força de um furacão se aproximando, baseado apenas em sua velocidade sustentada.

Por quase 20 anos , nós e alguns outros cientistas de tempestades costeiras pedimos aos meios de comunicação que parassem de usar a Escala Saffir-Simpson como o único, ou mesmo o mais importante, marcador da magnitude da ameaça de um furacão. O perigo real de todos esses sistemas é a água, não o vento. E a classificação de furacões Saffir-Simpson não nos diz absolutamente nada sobre a água. As tempestades mais destrutivas que os EUA sofreram na última década (Florença, Harvey, Sandy, Katrina) causaram estragos ao gerar uma tempestade significativa junto com ondas enormes e / ou despejando grandes quantidades de chuva interior, resultando na inundação de lugares que nem sabíamos que estavam na planície de inundação. Essa água pode reconfigurar completamente o litoral de uma ilha de barreira abrindo novas entradas, derrubando dunas e empurrando ilhas inteiras para o interior. O impacto do vento não pode comparar.

O furacão Florence caiu mais de 3 pés de chuva em algumas partes da Carolina do Norte no mês passado.NOAA / NWS

A importância da água como uma força destrutiva em ciclones tropicais não é exclusiva da bacia do Oceano Atlântico e da costa dos EUA. Todos os perigos descritos acima e os impactos crescentes resultantes das mudanças climáticas globais serão sentidos em todas as bacias oceânicas do mundo.No entanto, a abordagem utilizada para classificar os ciclones tropicais no Pacífico também depende da velocidade dos ventos sustentados.

Precisamos encontrar uma maneira melhor de caracterizar e explicar a potencial severidade do surto de tempestades e da inundação causada por precipitação para uma tempestade que se aproxima. O National Hurricane Center classifica qualquer furacão na categoria 3 ou acima como um “grande furacão”. Estou confiante de que o povo das Carolinas concordaria que o furacão Florence (categoria 1) era um grande furacão, independentemente de onde caísse sobre o rio Saffir. Escala Simpson.

Não há relação estatística entre a classificação Saffir-Simpson de uma tempestade tropical e a resultante tempestade.

Pode parecer intuitivo que deve haver uma relação entre a velocidade do vento de uma tempestade tropical e a gravidade do seu impacto.Certamente, isso é absolutamente verdadeiro para danos causados ​​pelo vento a estruturas associadas a qualquer furacão. Muitos edifícios começam a sofrer danos a velocidades do vento que excedem 70 mph e os danos podem ser extensos a mais de 130 mph. Estes ventos impressionantes podem ser um aspecto de alguns grandes furacões, mas são tipicamente uma parte muito pequena do impacto real de um furacão. Isso é verdade, quer se esteja falando de danos à infraestrutura, perda de vida ou impactos nos sistemas naturais.

Tal foi o caso esta semana, quando o furacão Michael – uma tempestade de categoria 4, com ventos superiores a 155 MPH – bateu no Panhandle da Flórida. Danos causados ​​por ventos tão fortes foram significativos, especialmente em uma zona estreita perto da parede do olho da tempestade. Mas a grande maioria das perdas seguradas virá da tempestade de Michael e das fortes chuvas.

Meus colegas e eu mostramos que não há relação estatística entre a classificação Saffir-Simpson de uma tempestade tropical e a resultante tempestade. No entanto, a percepção equivocada ainda existe na mídia de que é possível determinar se uma tempestade pode ou não ser catastrófica, com base no ranking de cinco categorias, e que essa velocidade do vento também poderá prever uma possível tempestade. Na realidade, a tempestade é uma interação complexa entre meteorologia tempestuosa, trilha de tempestade e a topografia da costa impactada.

Em geral, as tempestades de diâmetro maior têm a oportunidade de empurrar mais água na frente delas. Supertempestade Sandy era um monstro, embora a velocidade do vento na terra – 80 milhas por hora – fosse relativamente baixa. Além disso, uma tempestade tropical que gasta muitos dias em direção a um alvo em terra firme pode empurrar uma quantidade significativa de água na frente dela. Por outro lado, se a abordagem envolver cruzar ilhas, a tempestade pode ser significativamente limitada. O furacão Andrew foi uma tempestade de categoria 5 em terra firme em 1992, mas gerou apenas cerca de 8 pés de tempestade na Flórida porque as Bahamas estavam no caminho.

Uma tempestade que atinge a costa perpendicularmente é de grande preocupação. Tais tempestades podem empurrar a água na frente deles por muitos dias e depois terminar o trabalho enquanto atravessam o litoral de frente. Os furacões Hugo (1989), Hazel (1954) e Katrina são bons exemplos disso. Finalmente, a forma da costa e a largura da plataforma continental fazem uma grande diferença. A mesma tempestade que se aproxima de uma linha costeira côncava, como a costa norte do Golfo, gerará uma tempestade mais alta do que uma tempestade que se aproxima de uma linha costeira convexa, como o Cabo Hatteras. Isso porque a água é empurrada para o meio no caso de uma costa côncava.

À luz dessas complexidades, a Escala Saffir-Simpson pode dizer muito pouco sobre o potencial de tempestades e possíveis impactos costeiros de qualquer tempestade tropical.

À luz dessas complexidades, a Escala Saffir-Simpson pode dizer muito pouco sobre o potencial de tempestades e possíveis impactos costeiros de qualquer tempestade tropical.

A classificação de vento de Saffir-Simpson só complica o trabalho de comunicação de risco. Muitos meteorologistas conscienciosos pediram ao público que não prestasse atenção ao fato de que Florença havia caído de categoria 4 para categoria 1. Eles sabiam que o potencial de inundação e surto ainda eram grandes ameaças. No entanto, muitos norte-carolinianos admitiram que optaram por não evacuar depois que Florença foi rebaixado para a categoria 1 e os gráficos oficiais do National Hurricane Center não o mostraram mais como um furacão “maior”. Foi então que um dilúvio sem precedentes inundou o leste da Carolina do Norte e do Sul, aprisionando e encalhando dezenas de milhares de pessoas.

Fonte: e360