Maior banco genético de arroz do mundo garante financiamento para combater a mudança climática

Um dos principais objetivos é o desenvolvimento de variedades mais resistentes a altas temperaturas, bem como o agravamento de secas e inundações.

A maior coleção de variedades de arroz do mundo garantiu um financiamento indefinido no que as autoridades dizem ser crucial para o desenvolvimento de sementes resilientes aos efeitos da mudança climática.

O Instituto Internacional de Pesquisa do Arroz (IRRI) assinará um acordo com a organização sem fins lucrativos Crop Trust na terça-feira em Cingapura para garantir US $ 1,4 milhão por ano para financiar o banco genético de arroz em Los Baños, nas Filipinas.

“É realmente importante para o futuro da segurança alimentar”, disse Matthew Morell, diretor geral do IRRI.

“Dentro dessas variedades de arroz, há a genética que nos permitirá preservar a capacidade de produzir arroz diante da mudança climática”, disse ele à Thomson Reuters Foundation.

Cerca de 3 bilhões de pessoas – a maioria na Ásia – dependem do arroz como alimento básico. Mas à medida que a população mundial aumenta, os agricultores estão lutando para atender à crescente demanda, enquanto as lavouras sofrem com condições climáticas extremas ligadas à mudança climática.

Até 2050, o consumo mundial anual de arroz será projetado pelo IRRI para aumentar de 450 milhões de toneladas para 525 milhões de toneladas.

A IRRI, sediada nas Filipinas, foi fundada em 1960 e uma de suas primeiras atividades foi coletar variedades de arroz de todo o sudeste da Ásia e do sul da Ásia.

O IRRI conserva e compartilha 136.000 variedades de arroz com agricultores, criadores e cientistas, disse Marie Haga, diretora executiva do Crop Trust.

Dentro dessas variedades de arroz, há genética que nos permitirá preservar a capacidade de produzir arroz diante das mudanças climáticas.

Matthew Morell, diretor geral do Instituto Internacional de Pesquisa do Arroz (IRRI)

O The Crop Trust está construindo um fundo de doações, atualmente em US $ 300 milhões, e espera obter US $ 850 milhões para fornecer financiamento permanente para o banco de arroz do IRRI, um dos mais importantes bancos de genes agrícolas do mundo, disse Haga.

A maior parte do financiamento do Crop Trust vem dos governos, e à medida que o fundo de dotação cresce, aumentará o número de coleções de colheitas que financia.

“A ameaça mais importante à segurança alimentar é que o clima muda mais rápido do que as plantas conseguem se adaptar”, disse Haga à Thomson Reuters Foundation. “É por isso que precisamos ajudá-los e podemos fazer isso por meio de reprodução natural”.

Cientistas do IRRI usaram arroz armazenado no banco para desenvolver variedades que possam resistir a secas e inundações, que já ameaçam a produção em países como Índia, China, Filipinas, Vietnã, Mianmar e Camboja.

Morell disse que o foco principal é desenvolver variedades que sejam mais resistentes a altas temperaturas, e secas mais frequentes e inundações da chuva, bem como do oceano.

“Na Ásia, temos áreas que cultivam arroz ao longo das zonas costeiras, onde os tufões trazem a água do mar para os campos de arroz, de modo que a genética para a resistência à salinidade é importante”, disse ele.

Esta história foi publicada com permissão de   Thomson Reuters Foundation , o braço de caridade da Thomson Reuters, que cobre notícias humanitárias, direitos das mulheres, tráfico, direitos de propriedade, mudança climática e resiliência. Visite http://news.trust.org

Fonte: .eco-business