A promessa e o perigo do blockchain

De criptomoedas baseadas em carbono para recompensar programas para projetos verdes, blockchain está ajudando a resolver questões de transparência, responsabilidade e rastreabilidade. Quais são os usos mais inovadores do blockchain, e ele está realmente funcionando?

Quando a crise financeira de 2008 atingiu, ela deixou em seu rastro economias devastadas e uma desconfiança generalizada dos mercados financeiros e das instituições destinadas a responsabilizar a indústria.

Assim, quando uma nova e brilhante criptomoeda chamada Bitcoin surgiu no mesmo ano, prometendo transparência, incorruptibilidade e liberdade de intermediários como bancos e traders em transações, havia esperança de que isso revolucionaria o sistema financeiro global.

Dez anos depois, o Bitcoin não chegou perto de substituir o dinheiro, mas a tecnologia de armazenamento de dados subjacente, conhecida como blockchain, está fazendo ondas no campo da sustentabilidade. Blockchain tem sido aplicado a cadeias de suprimento para rastrear as origens dos frutos do mar e transformar resíduos de plástico em uma fonte de renda para os pobres .

Mas o que é isso?

Simplificando, blockchain é uma cadeia pública de registros na qual cada nova transação é registrada. Todas as partes que têm acesso ao blockchain terão a mesma cópia do registro, que é atualizada toda vez que uma nova transação é feita e coletivamente verificada.

Os blockchains são usados ​​como um banco de dados aberto ou como um sistema de contabilidade distribuída por suas qualidades mais óbvias e atraentes: transparência, imutabilidade, construção de consenso e rastreabilidade.

Por exemplo, imagine que você está comprando jeans em uma loja. Ao digitalizar um código QR na etiqueta da roupa com um smartphone, você pode ver exatamente quando o algodão foi colhido, a quantidade de água usada para produzi-lo e onde o brim foi cortado e costurado. A Blockchain pode oferecer aos clientes um nível notável de conhecimento sobre a cadeia de produção e fornecimento de um produto. Na verdade, isso já está sendo feito .

“Blockchain é um passo revolucionário no processamento de dados e armazenamento de dados. É uma ótima solução se você tiver um problema com transparência, rastreabilidade e imutabilidade ”, diz Laszlo Giricz, fundador e diretor executivo da Poseidon, uma organização sem fins lucrativos que usa blockchain para a conservação florestal.

Blockchain e carbono

À medida que a indústria de blockchain cresce , também aumenta a empolgação em torno de seu potencial para ajudar a proporcionar maneiras de viver e trabalhar mais ecologicamente corretas.

De tornar os relatórios de sustentabilidade menos dolorosos para trocar energia limpa entre os vizinhos e liberar o financiamento climático , parece que o único limite é a criatividade.

Um grande uso potencial para o blockchain está nos mercados de carbono emergentes em todo o mundo, onde o volume de negócios e a complexa rede de atores – incluindo produtores, órgãos de certificação, intermediários e comerciantes – criam espaço para manipulação e fraude.

“Os mercados de carbono hoje são opacos porque as pessoas não têm visibilidade de onde vêm ou vão os créditos de carbono, o que levou a dupla contagem e fraude”, diz Jeffery Liu Xun, co-fundador da Xarbon Sustainability.

Para resolver isso, a empresa blockchain baseada em Hong Kong criou uma criptomoeda de créditos de carbono gerados através de projetos ecologicamente corretos, como a conservação da floresta em Papua Nova Guiné. Essas unidades de carbono digitalizadas, chamadas OCO, são vendidas para empresas e indivíduos que querem negociar nos mercados globais de carbono ou compensar sua pegada de carbono, acrescenta Liu.

Como a criptomoeda está na tecnologia de contabilidade aberta do blockchain, os compradores podem ver quantas mãos cada unidade passou e rastreá-la até a origem. Isso dá às empresas e aos indivíduos a confiança de que os créditos que adquirem são genuínos.

A partir do projeto de conservação da floresta da Papua Nova Guiné, a Xarbon conseguiu acumular 200 milhões de toneladas de créditos de carbono que serão vendidos no mercado de carbono, o que equivale à conservação de 500.000 hectares de área de floresta tropical. Para colocar as coisas em perspectiva, a pegada de carbono anual de Cingapura totaliza 206,5 milhões de toneladas .

O fato de podermos fazer créditos de carbono em gramas em vez de toneladas é bastante revolucionário.

Laszlo Giricz, fundador, Poseidon

Outro benefício da tecnologia blockchain é que grandes unidades de carbono podem ser divididas em unidades menores para compensar, diz Laszlo Giricz, fundador e diretor executivo da Poseidon.

A empresa colabora com os varejistas para fazer com que os consumidores compensem seus compradores com seus tokens OCEAN, cada um representando uma pequena quantidade de carbono. Em maio deste ano, a empresa realizou um programa piloto em uma sorveteria da Ben & Jerry’s em Londres, onde os clientes tinham a opção de compensar a pegada de carbono de sua sobremesa. Em três semanas, a empresa levantou fundos suficientes para proteger a área florestal equivalente a 77 quadras de tênis .

 

A empresa fornece aos usuários de seu aplicativo detalhes sobre a origem de seus créditos de carbono comprados e o impacto que eles estão tendo.Editorial: Fundação de Poseidon

“O fato de podermos transacionar créditos de carbono em gramas, em vez de toneladas, é bastante revolucionário”, observa Giricz, acrescentando que espera que as micro transações como essa se tornem tão viciantes quanto uma “super-droga”.

Ele diz: “As pessoas usam drogas é por causa do feedback imediato. Ao compensar as compras com base na solução blockchain, em poucos segundos você pode ver o impacto de suas doações ”.

Além do carbono

No setor de energia, as blockchains estão possibilitando transações peer-to-peer com a ajuda de contratos inteligentes.

A Energo Labs, sediada em Xangai, usa essa combinação para criar um sistema de comércio de energia limpa baseado na comunidade. Famílias com painéis solares e medidores inteligentes podem vender o excesso de energia como tokens Watt, colocando uma ordem de venda através do aplicativo móvel da empresa.

O contrato inteligente do sistema, que opera com a tecnologia blockchain, faz a correspondência automática entre o pedido de venda e os pedidos de compra criados por outros usuários e conclui a transação sem a necessidade de intervenção humana.

“Queremos criar uma rede onde as pessoas possam facilmente carregar e descarregar o excesso de energia renovável, tão fácil quanto baixar músicas em MP3 em nossos dispositivos”, comenta Kai Kai Yang, diretor de operações da Energo Labs.

No ano passado, a empresa estabeleceu um sistema piloto bem-sucedido de microrredes na Universidade De La Salle, nas Filipinas . Combinado com outras iniciativas de conservação de energia no campus, o projeto visa salvar a universidade de 1,2 milhão de pesos filipinos (US $ 22.254) ao longo de seus 20 anos de duração.

Blockchain está sacudindo a indústria de alimentos também. A empresa californiana Pavo ajuda agricultores a vender produtos de alimentos orgânicos diretamente aos consumidores com a ajuda de contratos inteligentes baseados em blockchain.

Ao usar a plataforma blockchain para certificar que os produtos são cultivados organicamente, a Pavo espera reduzir os custos que os agricultores suportam para a certificação. Em vez disso, os agricultores podem garantir aos compradores a qualidade de seus produtos, mostrando os dados das culturas. Os medidores inteligentes também reduzem a necessidade de intermediários, tornando os alimentos orgânicos mais baratos para os consumidores.

O co-fundador e diretor executivo, Erhan Cakmak, explica: “Nosso objetivo é tornar a agricultura sem dinheiro e sem atrito, sem procedimentos de autorização complicados. Esses problemas podem ser facilmente resolvidos usando a tecnologia [blockchain] ”.

Com novas tecnologias surgem novos riscos

Mas blockchain sozinho não vai curar os males sociais e ambientais da idade, dizem especialistas em blockchain.

“Estou cada vez mais preocupado que muitos pensam blockchain é o Santo Graal que vai resolver tudo”, observa Giricz.

Blockchain não é sem suas fraquezas. Especialistas disseram que, embora imutáveis ​​dentro do sistema, os dados inseridos no blockchain devem ser verificados primeiro no mundo real, o que demandará esforço e recursos.

De acordo com Deanna Macdonald, CEO da BLOC, uma plataforma de colaboração aberta usando blockchain, na Asia Pacific Climate Week em julho: “[Blockchain] é um grande mecanismo para criar uma cadeia de custódia, mas a tecnologia ainda depende de intermediários”.

Isso significa que, embora o blockchain impeça que as pessoas adulterem registros, ele não pode impedir que dados errados ou corrompidos sejam registrados, por exemplo, especialistas em blockchain. E como os dados precisam ser verificados manualmente, isso deixa margem para erros e manipulações humanas.

Outra complicação é que existem muitos tipos de blockchain, cada um adotando uma abordagem diferente para o mesmo objetivo final de armazenamento de dados eficiente. A principal limitação é a falta de interoperabilidade que restringe os consumidores e comerciantes a trocar bens e serviços apenas com aqueles que estão na mesma blockchain.

Macdonald diz: “O que a comunidade técnica precisa alcançar é a interoperabilidade, para garantir que esses sistemas blockchain possam falar uns com os outros, antes que possamos chegar a uma escala global”.

Isso significa que, ironicamente, os intermediários precisam ser usados para transferir valor ou informação de um blockchain para o outro.

Em última análise, blockchain não pode forçar as pessoas a se comportarem de uma maneira que beneficie o meio ambiente e o outro.

Liu observa: “Quando as pessoas falam sobre projetos blockchain para combater a mudança climática, não é simplesmente sobre a tecnologia, mas [obter] todo o ecossistema, incluindo a comunidade, incentivos e reguladores [em alinhamento]”.

Macdonald comenta: “Todos os elementos [para combater a mudança climática] não têm muito a ver com blockchain.” O que a tecnologia pode fazer é oferecer oportunidades para consumidores, varejistas e produtores escolherem práticas que sejam sustentáveis, mas o ônus permanece nas próprias pessoas, acrescenta ela.

O blockchain é sustentável?

Mas tem havido muitas críticas em torno da pegada de energia surpreendentemente grande do blockchain, especificamente para criptomoedas Bitcoin.

A taxa de transações determina a eficiência energética do blockchain e, portanto, sua pegada de carbono.

Um ledger público descentralizado como o Bitcoin requer centenas de milhares de computadores para verificar e registrar constantemente novas transações, fazendo com que seu consumo de energia suba rapidamente, de acordo com Andy Tan, que administra uma start-up baseada em Cingapura chamada Carbon Grid Protocol que ajuda a bloquear projetos. compensar sua pegada de carbono.

Para se ter uma ideia da quantidade de energia em questão, uma única transação através de um sistema tradicional como o Visa usa 180.000 vezes menoseletricidade do que se fosse feito através do Bitcoin.

A maneira mais óbvia de as blockchains reduzirem seu consumo de eletricidade é que elas funcionem com energia renovável. Mas, dado que uma mudança imediata para a energia renovável em todo o mundo é impossível, muitos acreditam que uma alternativa mais fácil é reduzir a quantidade de computação necessária para verificar as transações blockchain, reduzindo assim seu consumo de energia.

Isso significa que, em vez de usar um processo de mineração pesado de computador chamado “prova de trabalho”, as empresas podem verificar o armazenamento de dados por meio de um método que requer menos energia e é chamado de “prova de participação”.

A maioria das criptomoedas não mineráveis, incluindo Ethereum, são executadas no modelo de prova de participação e são significativamente mais eficientes em termos energéticos do que moedas criptográficas de bitcoin, mas são significativamente menos populares, detendo menos de 30% do valor total de mercado do blockchain.

Isso ainda está longe de ser suficiente. Para competir com os gostos da Visa, a Ethereum precisará se tornar mais de 30.000 vezes mais eficiente .

Uma solução mais imediata é compensar as emissões de carbono do consumo de energia do blockchain. Tan, do Carbon Grid Protocol, acredita que a integração de opções de offset em plataformas blockchain pode ajudar projetos e empresas com base em diferentes plataformas blockchain a calcular seu impacto de carbono e fornecer créditos de carbono verificáveis ​​para compensá-lo.

Ele acrescenta: “À medida que mais pessoas encontrarem soluções de mercado usando blockchains, o ecossistema crescerá e a exigência de criar um mecanismo de compensação crescerá ainda mais”.

Fonte: Ecobusiness